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Ana Coleman Ladd - Una escultora al servicio de la sociedad

Anna Coleman Ladd fue una aclamada escultora que había sido educada en Roma y París. En 1917 se mudo a Boston para fundar el Estudio de Máscaras-Retrato de la Cruz Roja Americana en París, en donde se dedicó a fabricar productos cosméticos para ser usados por hombres que habían sido desfigurados en la Primera Guerra Mundial, dicha actividad le valió el honor de recibir la medalla a la Legión de Honor y Caballero de Crois de la Orden de San Sava de Serbia, además fue autora de dos novelas y le otorgaron un estatus de artista privilegiada.

En cuanto a las prótesis faciales se produjeron en parte por la necesidad económica y estética. ¿Cirugía reconstructiva en ese tiempo? impensable y menos para un soldado con un salario ínfimo, las pocas cirugías de aquel tiempo aparte de costosas no aseguraban un éxito.

Para las operaciones de restauración se tomaban vaciados de yeso del rostro, una prueba sofocante de la que la arcilla y la plastilina fueron la base de todos los retratos posteriores y hacía especial énfasis en cejas, pestañas y bigotes que contenían pelo real. Las máscaras eran un poco pesadas, sin embargo, también solían conservar cierta comodidad.

Las prótesis no eran capaces de restaurar las funciones perdidas del rostro, pero para quienes las portaban significaba recuperar la seguridad en sí mismos, especialmente para no ser vistos como monstruos, seres mutilados o con repudio, cuando irónicamente pelearon por la "libertad" de su país.

Numerosas cartas de los soldados y sus familias fueron remitidas a la señora Coleman en agradecimiento, con mensajes similares a los siguientes:“Gracias a usted, voy a tener una casa, la mujer que amo ya no me encuentra repulsivo“, “Mis hijos ya no huyen aterrorizados al ver a su padre sin expresión“, «Gracias a usted, puedo volver a vivir. Gracias a usted, no me he enterrado vivo en las profundidades de un hospital para discapacitados» entre otras.

Por desgracia la vida de Ana Coleman Ladd llegó a su fin el 3 de junio de 1939, en Santa Barbara (California).

 


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